Bommen rond de Giessen

Regelmatig, als er ergens in het land een bom is gevonden, wordt Frank Barink, directeur van BeoBOM, geïnterviewd om vanuit zijn expertise als explosievendeskundige de situatie uit te leggen. Maar ook onze historici die dagelijks de archieven induiken en onderzoek doen naar plekken waar mogelijk nog explosieven zouden kunnen liggen, worden uitgenodigd om bijvoorbeeld een lezing te houden. De Historische Vereniging Hardinxveld-Giessendam nodigde onze historicus Bernard Slaa uit voor een lezing over ‘Bommen rond de Giessen’.

Hardinxveld-Giessendam tijdens de Tweede Wereldoorlog

De aanwezigen kregen eerst uitleg over hoe explosievenopsporing in zijn werk gaat, wat explosieven überhaupt zijn en wat BeoBOM doet. Maar al snel ging de lezing de diepte in. Aan de hand van filmpjes en luchtfoto’s vertelde Bernard  over de gebeurtenissen in Hardinxveld-Giessendam en omgeving. In de meidagen van 1940, zo verhaalde Bernard, bleef het relatief rustig. Tot twee keer toe stortte er een Heinkel bommenwerper neer vlakbij Gorinchem en vonden er in die omgeving en bij Sliedrecht bombardementen plaats. In de jaren 1940-1941 kwamen er bij een bombardement op Sliedrecht acht mensen om het leven en werd een woning op de Prins Hendrikstraat volledig verwoest. Nu staat er een monument.

De luchtoorlog

Oorlogsvoering vanuit de lucht was een belangrijk onderdeel. Zo werden strategische plekken gebombardeerd. Spoorlijnen, schepen en werven waren vaak het doelwit. Ook rondom het huidige station Hardinxveld-Giessendam zijn bommen gevallen met als doel de spoorlijn te onderbreken. Zo werd de Baanhoekbrug eveneens getroffen door een bombardement.

Vliegtuigcrashes

Een luchtoorlog betekent ook vliegtuigcrashes. In de omgeving van Hardinxveld-Giessendam zijn in de jaren 1943-1944 maar liefst acht vliegtuigen gecrasht. Waarvan zeven geallieerd en één Duits. Voor de liefhebbers: De data en types:

  • 11-12 juni 1943, geallieerd vliegtuig:  Halifax No 35 Squadron (2 kilometer NO Giessenburg)
  • 13-14 juli 1943, geallieerd vliegtuig: Halifax No. 78 Squadron (2,5 km N van Giessenburg)
  • 29 november 1943, geallieerd vliegtuig: P-47 noodlanding (1 km W van Giessenburg)
  • 22 februari 1944, geallieerd vliegtuig: P-51 (net buiten Giessen-Oudekerk)
  • 21-22 mei 1944, geallieerd vliegtuig: Lancaster (Molenaarsgraaf)
  • 21-22 juni 1944, geallieerd vliegtuig: Lancaster (Biesbosch vlakbij Werkendam)
  • 16 september 1944, geallieerd vliegtuig: Spitfire (Sluisweg, Hardinxveld) ook Spitifre bij Vuren
  • 31 december 1944, Duits vliegtuig: Bf 109 (in de Giessen)

Bevrijding

De bevrijding van Hardinxveld-Giessendam verliep rustig. Hiernaast een foto van de bevrijders voor het gemeentehuis, wat nu de thuisbasis is van BeoBOM.